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Caja de acoplamiento USB inteligente

Jul 09, 2023

A veces un solo dispositivo no es suficiente. Comprará lo que es casi la PC, computadora portátil o teléfono de sus sueños, pero tendrá que aceptar algunos compromisos. Estos compromisos a menudo se presentan en forma de puertos faltantes, que los fabricantes eliminan debido a la obsolescencia, el presupuesto o el espacio que finalmente ocuparían los enchufes.

Dockcase es una de las empresas que lo respalda y espera cerrar la brecha con su Smart USB-C Hub 10-in-1 Explorer Edition. Suponiendo que tiene un puerto USB-C, como lo tienen los dispositivos inteligentes lanzados más recientemente, podrá conectar el concentrador a su PC y beneficiarse de todas las conexiones adicionales que puede establecer. Si su computadora todavía usa USB-A, también puede conectar el concentrador, pero necesitará un adaptador o un cable adicional, y el rendimiento puede verse afectado según el cable utilizado o el puerto al que se conecte.

Dockcase nos ha proporcionado una muestra de su Explorer Edition 10 en 1 para realizar pruebas. Esto es lo que descubrimos después de ponerlo a prueba.

Como sugiere su nombre, el Hub 10 en 1 tiene diez puertos diferentes que puedes usar. Los puertos del dispositivo incluyen un puerto USB tipo C, que se ejecuta en USB 3.2 Gen 2 con una velocidad de transferencia máxima de 10 GB/s, y un puerto USB-C capaz de transportar 100 W de potencia. También hay un puerto USB-A, que también funciona con 3.2 Gen 2 y cuenta con la misma velocidad de transferencia que el puerto Tipo-C. También hay un par de puertos USB-A más lentos en el concentrador, cada uno con una velocidad de transferencia de 480 MB/s. El concentrador tiene un Displayport capaz de transmitir 4K a 120 Hz y un puerto HDMI que, en teoría, se puede utilizar para 8K a 30 Hz. El concentrador también tiene un puerto de Internet de un solo gigabit y un par de ranuras SD 4.0 de ultra alta velocidad que pueden admitir tarjetas estándar y micro SD.

Después de devanarnos los sesos por un tiempo, sólo pudimos concluir que lo único que realmente falta es un conector para auriculares/micrófono y un puerto Thunderbolt. Este último es un tema más importante que analizaremos con un poco más de profundidad más adelante. En lo que respecta al primero, conectar dispositivos de audio a la mayoría de las demás cosas no es un gran problema, sobre todo porque HDMI, Displayport y USB-C pueden transportar audio.

La tecnología clara ha existido desde siempre, pero a menudo es al azar. El esfuerzo de Dockcase es sin duda un éxito por varias razones. En primer lugar, y quizás lo más importante, la calidad no parece haberse visto comprometida. El cuerpo del concentrador USB-C parece estar hecho de aluminio cepillado y la parte transparente es un panel de latón transparente. En el centro de todo hay una pantalla LED, colorida y sorprendentemente práctica.

Las secciones se iluminarán según lo que esté conectado y los errores provocarán una luz de color diferente para las conexiones exitosas. Por lo tanto, no sólo es estéticamente agradable, sino que también es una práctica herramienta de resolución de problemas que le permite determinar dónde está ocurriendo un problema. Dicho esto, también puede haber algunos problemas iniciales con el panel, ya que descubrimos que tenía la costumbre de indicar errores cuando todo parecía funcionar perfectamente bien.

El diseño en sí, con el panel LED en el medio, tiene una sensación extrañamente ciberpunk. Hay algo en esa combinación de circuitos y metal que grita retrofuturismo. Incluso el cable de conexión incluido es de alta calidad. La parte metálica del Smart USB-C Hub está disponible en dos colores: negro o plateado. Si bien esta es una opción bastante limitada, es muy probable que puedas elegir uno que combine bien con el resto de tu equipo.

No nos malinterpretes, aquí hay un claro intento de meter muchos puertos de alta calidad en un centro bien diseñado. Pero dado que el centro mide seis pulgadas de largo y alrededor de una pulgada y media de ancho, no es exactamente portátil. No es el tipo de cosas que naturalmente guardarías en un bolsillo. Luego está el precio: 159,99 dólares es mucho dinero.

Si no necesita más que un par de sus funciones, entonces hay productos más pequeños y más baratos en el mercado que hacen una o más de las cosas que Dockcase es capaz de hacer. No son tan completos y esta puede ser una buena opción para ti, pero si todo lo que realmente necesitas es una forma de hacer que tu Mac lea una tarjeta SD o algo que te permita conectar un cable HDMI a tu teléfono, entonces Hay mucha competencia sólida alrededor. Por otro lado, si tienes presupuesto puede que te merezca la pena hacerte con uno de estos “por si acaso”.

Si obtiene uno de estos para las ocasiones en que lo necesita, es posible que lo necesite con bastante frecuencia. ¿Alguien que conoces está tomando fotografías con una cámara SLR? Buena suerte para encontrar una ranura para tarjetas SD en una computadora portátil moderna. A veces todavía se ven en los modelos más baratos, pero en cualquier cosa, las ranuras SD de alta gama fueron posiblemente el primer puerto de uso común en morir. Es una historia similar con USB-A, si su computadora portátil todavía tiene estos puertos comunes, probablemente no tenga suficientes. La posibilidad de convertir un único puerto USB-C en un par de USB-A puede ser bienvenida.

¿Necesitas conectar una computadora portátil a un proyector, pero te falta un puerto HDMI? Esto lo tiene cubierto. ¿Problemas de WiFi? Puede conectarse con el Smart USB-C Hub y conectarse a Internet de esa manera. Nos encontramos con estas cosas con bastante frecuencia, y es un dispositivo del tipo "no sabes cuánto necesitas uno hasta que tienes uno".

También hay algunas aplicaciones de juegos con el concentrador. Como probablemente sabrán los propietarios de Nintendo Switch y/o Steam Deck, poder conectar un cable USB-C con alimentación a un dispositivo y un cable HDMI a otro es bastante útil. Si desea jugar con su consola portátil en una pantalla más grande, esta es una manera fácil de hacerlo. Curiosamente, también puede convertir un teléfono en una máquina de juego. Si eres especialmente un usuario de Samsung, puedes conectar un teclado o un mouse a través del concentrador o por Bluetooth y jugar a tus juegos preinstalados en una pantalla grande.

La salida del Dockcase Smart USB-C Hub pasa por un puerto USB-C y se incluye un cable capaz de aprovechar al máximo ese puerto. Ese cable puede transmitir 10 GB de datos por segundo y transportar hasta 100 vatios de potencia. Esto es suficiente para ejecutar la mayoría (si no todas) las computadoras portátiles actuales con USB-C.

Muchos propietarios de portátiles compactos y MacBook sabrán lo vitales que son este tipo de adaptadores, ya que las máquinas ultracompactas tienden a enviarse con uno o dos puertos USB-C y nada más. Por lo general, esto significa que necesitará algún tipo de base para conectarse a algo a través de HDMI, conectar una unidad flash USB-A o incluso conectarse a Internet mediante un cable Ethernet. Entonces, si desea conservar el uso de estos puertos, es probable que necesite esto o algo similar en el futuro. Y tener acceso a puertos utilizables es una buena idea. A veces es vital si necesita conectar una impresora en línea o recuperar datos de un dispositivo antiguo.

También permite la conectividad con teléfonos, aunque necesitarás un adaptador para conectarte con un iPhone. Dex de Samsung se iniciará en cualquier pantalla a la que lo conectes, e incluso puedes usar el concentrador para conectarlo a una unidad flash o SSD externo, aunque es posible que necesites una aplicación de terceros para hacerlo en el iPhone. Si lo está usando para Samsung Dex, también vale la pena considerar conectar un cable USB-C adicional al puerto de alimentación. Es poco probable que la batería de tu teléfono dure mucho si utilizas un monitor en él.

El hecho de que sea un concentrador USB-C puede ser en realidad el mayor defecto de la Explorer Edition. El centro en sí presenta una amplia selección de puertos útiles y potentes. Desgraciadamente, esta botella tiene un cuello especialmente estrecho. Un puerto Thunderbolt puede alcanzar velocidades de hasta 40 GB/s, lo que significa que había mucho margen potencial en el diseño de este dispositivo. De hecho, los 32,08 GB/s que necesitarás para 8K 30 Hz a 4:2:0 significan que uno de los puertos de la base está gravemente bloqueado por la salida USB 3.2. Sobre el papel, este cable debería admitir 8K a 30 Hz, 10 bits 4:4:4.

No pudimos probar eso porque carecemos de una pantalla de 8K o de algo capaz de producir imágenes de 8K, y probablemente tú también. Tal como están las cosas, esto es un nicho y un desperdicio de recursos. Si bien un puerto 8K da la ilusión de estar preparado para el futuro, es solo eso. Habría sido mejor para Dockcase deshacerse del puerto 8K y destinar los recursos a una salida Thunderbolt si eso fuera posible. USB 4.0 habría sido otra opción decente, aunque es posible que muchos compradores tengan que adquirir máquinas nuevas antes de ver los beneficios.

Incluso si ninguna de las otras conexiones requiere el mismo ancho de banda que el puerto 8K, el espacio adicional que proporciona un puerto Thunderbolt sería útil para cualquiera que conecte un par de monitores 4K o tenga la intención de usar una o más de las entradas USB de 10 GB/s mientras hace literalmente cualquier otra cosa. Sí, puede aprovechar mucho este centro y es probable que una buena cantidad de sus usuarios nunca encuentren un problema de cuello de botella. Pero esta decisión parece haber limitado severamente el producto y es absolutamente lo peor del Dockcase Smart USB-C Hub.

Si bien puede consumir una buena parte de su ancho de banda, la capacidad de convertir prácticamente cualquier computadora portátil con un puerto USB 3.2 completo en una máquina de tres monitores es bastante asombrosa. Pero siempre parece haber un problema, y ​​ésta no es una excepción. Si la lista de puertos no lo ha revelado, no puede simplemente tomar dos cables HDMI, conectar todo y listo. Sólo hay un puerto HDMI y el otro es para un cable Displayport. Es posible que tengas uno de los cables casi especializados por ahí, pero en realidad solo los usan personas con PC para juegos y monitores de alta gama. Si HDMI es VHS, Displayport es Betamax... alrededor de 1998. También existe la posibilidad de que las pantallas que estás usando no tengan un conector para un cable Displayport, por lo que es posible que tengas que conseguir un convertidor para que funcione con un Puerto HDMI, lo cual es bueno tener pero, en última instancia, es una compra adicional.

El concentrador en sí puede manejar dos monitores 4K, aunque optar por 2K, 1080P o una combinación de los dos liberará algo de ancho de banda para otras funciones. Liberar otras funciones es especialmente útil si utiliza esa configuración de monitor dual o triple para trabajar mientras aprovecha los otros puertos que se ofrecen.

A excepción del puerto de salida, Dockase ha hecho un muy buen trabajo. Todas las conexiones proporcionadas son muy útiles y brindan más de lo que el usuario promedio de PC probablemente necesita. Esta es una pieza de alta gama con algunas advertencias y, en general, hace lo suficiente para justificar su precio.

Sin embargo, con opciones más baratas en el mercado, realmente es necesario tener en cuenta un uso particular: el Smart USB-C Hub 10-en-1 Explorer Edition puede funcionar mejor que cualquiera de los productos similares del mercado. Estas necesidades pueden incluir una forma confiable de conectar su plataforma Switch o Steam al televisor. O conectando un par de monitores 4k a su computadora portátil. O si es uno de los primeros en adoptar un monitor 8K y no tiene en cuenta sus finanzas personales. O transfieres regularmente cantidades masivas de datos desde tarjetas SD y una variedad de unidades flash. Si tiene uno de esos usos específicos, es una buena compra.

Más allá de eso, existen opciones más económicas que pueden realizar la mayoría de las mismas tareas, aunque con un nivel inferior. Dicho esto, si $160 por algo que pasará gran parte de su vida en un cajón no te parece mucho, entonces vale la pena comprar uno y conservarlo. Le encontrará muchos usos a largo plazo. Este dispositivo aparecerá en una campaña de Kickstarter antes de salir a la venta general en octubre de 2023 (lanzamiento previsto).